横跨泰晤士河上 的“百年塔桥”

二次大战时,德国空军轰炸伦敦,塔桥意外地成为了德军导航的目标。在哥德式的桥塔里,可搭乘专用电梯到达顶层,随着地板一条蓝线的导引前进,目光所及之处都是百年古物,再通过影片和相册的介绍,才能真正领略这份历史的重现——这就是塔桥博物馆。

小时候,听到儿歌“伦敦铁桥垮下来”,当时感觉伦敦的桥,做得不太牢固,所以才会垮下来。后来通过了解才得知,老伦敦桥由于年久失修,外加承受大量的交通压力,终于垮了下去;塔桥为伦敦的地标及象征,是世界上仅存的大型活动式桥梁。兴建时,伦敦的市民抱着极大的兴趣,站在伦敦桥上观看,无形中也提供了公众式监工的机会,确保了施工速度及质量。

19世纪,伦敦市开发得早,市镇沿着泰晤士河,河两岸的商业活动频繁,老伦敦桥不堪使用。1831年,新伦敦桥建成通车,为考虑耐久性使用,以石头当主材。使用期间,曾统计一天通过168,000个行人及20,498辆车的最高纪录,交通容量实在无法负荷。于是在伦敦桥的下游,急需兴建一座新的桥梁,以改善当时拥堵的交通状况。虽然在1843年兴建了一座隧道通过泰晤士河,但1863年由于伦敦地铁正式营运,1871年则又改为让地铁通行,以道路交通需求而言,仍然需要新的桥梁。经过很长一段时间的研究与讨论,决定先以渡轮作为权宜措施,而后终于敲定了塔桥的兴建计划。

塔桥因坐落在伦敦塔(Tower of London)旁而得名。伦敦塔是英国伦敦市一座具有标志性的宫殿、要塞,选址在泰晤士河,曾作为堡垒、军械库、国库、铸币厂、宫殿、天文台、避难所和监狱,特别是作为关押上层阶级的囚犯。1988年,被列为世界文化遗产。新桥方案提出了许多新的构想,如何让43米的高桅杆商船通过为考虑重点。提出的方案除了市属总工程师柏札格铁(Joseph Bazalgtte) 采取高架桥身的吊桥、桁架桥及拱桥外,也包含帕曼(F. J. Palmer)提出的上下游双向中间接驳的超级平台构想。1883年以前,建桥的各种方案一直在不断地被讨论着。

1884年10月,由市属建筑师琼斯(Horace Jones)主导、工程师巴利(John Wolfe Barry)协助,提出主跨300 英尺(91米)活动式的吊桥,该构想源自古城堡城门跨越护城河的桥,可以通行高桅杆的船只,巴利将其修正为200 英尺(61米),活动桥可展开近86米,以提供43米的航道净空。桥塔虽采用钢骨构造,但却披覆着传统哥德式的造型,桥塔内有阶梯,可走上两塔间的人行步桥。侧跨为吊桥构造,不同于传统吊桥的钢索,主索采用钢板组成的桁架式悬索。全桥配置双向4车道及两侧人行道。之后一段时期,原设计一直在作修正。1887年5月琼斯突然病故,其助手史蒂芬森(George Daniel Stevenson)接手后续的工作, 他对维多利亚歌德式的建筑有着更大的热情,受到巴利的父亲英国国会(House of Paliament)的主设计建筑师的风格影响,在接触这项任务后,他提出了许多新颖的构想。塔桥最特别的是在钢构塔的外面加装石造包覆外墙,史蒂芬森的设计主要是将外墙红砖改用石头,其他部分包含铸钢栏杆、人行步桥装饰嵌板及瓦斯灯的规格等。当时该案的总造价为118.4万英镑。

1894年塔桥完工,6月30日韦尔斯王子及公主(Prince and Princess of Wales)坐着马车由白金汉宫(Buckingham Palace)到达塔桥,代表维多利亚皇后(Queen Victoria) 来主持完工通车典礼。第一个月内,大桥的起降活动达655 次;1976年前,塔桥的起降还是用蒸汽动力,之后改为电动。目前每天基本有一次起降操作,但时间则不固定。1981年将活动桥的操控简化成按钮式。

塔桥自建造以来,发生了很多故事。1912年,麦克可林(Frank McClean)驾驶单座双翼机穿越两主塔间的人行步桥。二次大战时,德国空军轰炸伦敦,当时的伦敦几乎被夷为平地,该桥的小部分却仅有些微小受损,主要原因为德国轰炸机飞行员从欧洲大陆飞到这里,需要导引,故将该桥视为地标,以免炸错城市,所以阴差阳错,塔桥被保存了下来。1943年,侯登(W. F. C. Holden)提出以水晶玻璃重新包装外观,可提供一个20万平方英尺的内部空间,好在并未付诸行动,否则“古迹”将不复存在。1952 年,一辆载满乘客的巴士刚好通过该桥,两端守桥的人因为疏忽升起该活动桥,而将巴士卡在大桥中央。从此,该桥设计了一个完全回路的监视系统,以确保大桥升起时没有任何车辆通行。1979年,由于来往交通与日剧增,为顾及原设计仅通过马车载重,所以限制车辆载重为单轴重不超过7吨,马上将交通量降为每天10,000部车子通过,以延长该桥的使用寿命。

随着泰晤士河上交通日趋减缓,过去塔桥承担的交通功能逐渐转为观光功能。1982年,伦敦市长首次同意开放展示其独特的历史,允许游客进入塔内参观所有设施,并内设电梯可以直上顶层,内部摆设有影片、照片及实物模型的展示。从人行桥可向下俯瞰泰晤士河的美景,又增加透明玻璃的空中走道,直接俯瞰桥下车辆、船只经过,并将两岸原有的活动桥烧煤的引擎室,加以整理,提供多国语音导览,进行公开展示。

伦敦的夜景以泰晤士河最为美丽,但塔桥的夜景更让游客在两岸的步道流连忘返。夜里,稍有雅兴的朋友可在河边座椅上休息,畅饮当地的咖啡、美酒,欣赏泰晤士河的美景,微风拂面,甚为惬意。

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